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Teaching at the University of Vienna


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Excursion Chile and Argentina: Systems of the central and southern Andes

290.012 EX3 WS2018 SS2016 [In German]

Martin Mergili
Marie-Claire Schug, Peter Mathis (Teaching assistants)

Forming part of the Pacific Ring of Fire, the Andes represent one of the dominant features of South America. They do not only separate - or connect - Chile and Argentina in the southern part of the continent, but also act as a climatic divide. Lush temperate rainforests are found as well as the driest deserts worldwide. Whilst the Andes have been the home to prospering cultures for millenia and the societies still interact with the natural processes in multiple ways, rapid transitions are observed. Today's lifestyles largely reflect global trends which, in consequence, strongly influence the urban and also the rural development.

This excursion has guided the participants through some of the major natural and cultural landscapes of the Andes of Chile and Argentina. The key objective of the course was to sharpen the students' understanding of the natural and social systems and, in particular, the interactions between the society and the environment. The field trip was split into two parts: the obligatory main excursion starting in Antofagasta (2016) and Iquique (2018), and terminating in Puerto Montt (2016) and Santiago (2018), and an optional extension leading to southern Patagonia.

Related reports, presentations and movies can be found at anden.at.


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Bachelorseminar aus Physiogeographie
Systeme und Prozesse der natürlichen? Umwelt

290.040 SE2 SS2017 [In German]

Martin Mergili

Dieses Seminar ist in erster Linie an Studierende des Bachelorstudiums Geographie sowie des Lehramtsstudiums Geographie und Wirtschaftskunde gerichtet. Die TeilnehmerInnen sollen dazu angeregt werden, sich selbständig mit grundlegenden, aber auch mit gesellschaftsrelevanten Thematiken der physischen Geographie auseinanderzusetzen. Insbesondere geht es darum, Verknüpfungen zwischen in den Einführungsvorlesungen gelernten Aspekten herzustellen und Mensch-Umwelt-Beziehungen zu erkennen und zu analysieren.

Das Seminar verfolgt zu diesem Zweck einen strikt systemorientierten Ansatz. Einerseits wird versucht, wesentliche Kreisläufe der physischen Umwelt herauszuarbeiten und in einen gesellschaftlichen Kontext zu stellen. Andererseits kommen Fotos und Fotoserien mit den verschiedensten physisch-geographisch relevanten Motiven zum Einsatz. Diese sind von den Studierenden zunächst selbständig zu beschreiben, (unter Zuhilfenahme von Literatur) zu interpretieren und systemorientiert zu analysieren. Auf dieser Basis werden dann Rahmentehmen und Hypothesen für die schriftlichen Seminararbeiten abgeleitet. Die Erkenntnisse werden im Plenum präsentiert und diskutiert. Je nach Bedarf und den Wünschen der TeilnehmerInnen werden abschliessend ausgewählte Themen neu aufgegriffen, wiederholt oder vertieft.

Weitere Informationen zum Seminar im u:find
Detaillierte Informationen und Programm [2017SS SE Bachelorseminar Info.pdf]


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Modelling in Physical Geography

290.044 PS3 WS2016 2015

Martin Mergili

In geomorphology, computer models are often employed to analyze or to predict spatial patterns, to improve process understanding, or even to anticipate the occurrence and characteristics of possible future processes. This course introduces to the key aspects of computer modelling. It builds on examples related to mass movement processes and fluvial geomorphology. The modelling techniques are strongly related to the application of Geographic Information Systems (GIS).

The course largely follows a concept of learning by doing. Specific real-world problems are taken as examples. The various aspects of modelling are elaborated by introducing step-by-step solutions of those problems. Even though the course is coupled to specific software packages, it introduces general skills which can be applied with various tools. It also attempts to convey a feeling for which methods are appropriate for which types of tasks.

Further information on the course on the web site of the University of Vienna

Teaching at the University of Natural Resources and Life Sciences (BOKU), Vienna


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Excursion Peru

BOKU 872.079 EX1.5 SS2018

Martin Mergili, Adam Emmer, Florian Roesch (Teaching assistant)

This field trip took place from 12 to 31 July 2018. It was structured into two modules A and B: module A led the participants to the Cordillera Blanca, the most heavily glacierized mountain range of the tropics. The main topics included tropical high-mountain environments in a changing climate, consequences for water resources and geohazards, and the management of the resulting risks. Module B led to southern Peru, starting from Arequipa and finishing in Cusco. Areas visited were the Colca Canyon, Lake Titicaca, and Machu Picchu. A broad range of topics such as geology, geomorphology, elevation zones, and societies of the tropical Andes were covered.

Related reports, presentations and movies can be found at anden.at.


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GIS and Remote Sensing in Geosciences

872.000 VU2 WS2018 2017 2016 2015 2014 2013 2012 2011 2010

Martin Mergili and Anna Iglseder (Teaching assistant)

Geographic Information Systems or Sciences (GIS) stand for computer software, digital data and computing methods designed to manage spatial information. Today, remotely sensed datasets like aerial or satellite imagery are an integral part of GIS. This course shall give an introduction in how to efficiently use GIS and remote sensing in various fields of Applied Geosciences. The course focuses on the retrieval, preparation and analysis of remotely sensed datasets, with emphasis on optical and infrared satellite imagery as well as digital elevation models (DEMs). Some basic understanding of the principles of GIS and Remote Sensing is expected from the participants.

Further information on the course in BOKU Online


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Computational methods in engineering geology

872.006 UE2 SS2019 2018 2017 2016 [In German]

Martin Mergili and Christian Zangerl

In engineering geology, computer models are often employed to analyze or to predict the stability of a given slope, or the propagation of landslide processes. Computer models may assist in assessing the current state and in anticipating the occurrence and characteristics of possible future processes. Model results may represent a basis for risk management. This course introduces to the key aspects of computer modelling in engineering geology, with a strong focus on landslide processes. Even though the course is coupled to specific software, it introduces general skills which can be applied with various tools. Some basic geotechnical knowledge and computational skills are expected from the participants.

Further information on the course in BOKU Online


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Gesteinskunde - Übungen, Geologische Übungen: Magmatische Gesteine

872.105 UE1 WS2018 2017 2016 2014 2013 2012 2011 2010 2009 [In German]
872.138 UE1 WS2018 2017 2016 2014 2013 2012 2011 2010 2009 [In German]

Christopher Lüthgens, Martin Mergili und Karin Wriessnig

Die beiden Lehrveranstaltungen werden gemeinsam abgehalten. An dieser Stelle wird nur der Teil über magmatische Gesteine behandelt. Magmatische Gesteine entstehen entweder im Erdinneren durch die Erstarrung von Magmen (Tiefengesteine) oder an der Erdoberfläche durch vulkanische Prozesse (vulkanische Gesteine). Der Kurs richtet sich an Anfänger verschiedener Studienrichtungen. Am Ende sollen die Teilnehmerinnen und Teilnehmer die wichtigsten Minerale und Gesteine im Gelände ansprechen können und über deren Eigenschaften und Entstehung bescheid wissen. Überdies sollten einfache Methoden der Bestimmung von Mineralen und Gesteinen beherrscht werden.

Weitere Informationen zu den Lehrveranstaltungen Gesteinskunde Übungen und Geologische Übungen im BOKU Online


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Gefahren durch Massenbewegungen - Rutschungen

872.301 VS2 WS2018 2017 2016 2015 2014 2013 2012 2011 [In German]

Christian Zangerl, Martin Mergili, Johannes Weidinger

Massenbewegungen, und damit auch Rutschungen, sind natürliche oder durch den Menschen ausgelöste geomorphologische Prozesse die zum Abbau von Ungleichgewichten im Relief beitragen. Betreffen Massenbewegungen Personen oder Infrastruktur, so stellen sie bedeutende geologische Naturgefahren dar. Diese Lehrveranstaltung soll die Studierenden dabei unterstützen, das Phänomen Massenbewegung, mit Schwerpunkt Rutschung, besser zu verstehen. Neben einer Einführung erfolgt deshalb die interaktive Besprechung und Diskussion von Beispielen aus dem In- und Ausland. Es werden Grundkenntnisse in der Geologie und der Geomorphologie erwartet.

Weitere Informationen zur Lehrveranstaltung im BOKU Online

Teaching at the University of Innsbruck


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Proseminar Physische Geographie I

716.099 PS2 SS2014 [In German]

Martin Mergili

Dieses Proseminar ist an Studierende des Bachelorstudiums Geographie sowie des Lehramtsstudiums Geographie und Wirtschaftskunde gerichtet. Die Studierenden sollen dazu angeregt werden, sich selbständig mit grundlegenden, aber auch mit gesellschaftsrelevanten Thematiken der physischen Geographie auseinanderzusetzen. Es wird deshalb einerseits versucht, die Physische Geographie in ihrer ganzen Vielfalt abzudecken und andererseits Verknüpfungen zu den relevanten Bereichen der Humangeographie herzustellen.

Zu diesem Zweck kommen Photographien mit den verschiedensten physisch-geographisch relevanten Motiven zum Einsatz. Diese sind von den Studierenden zunächst als Einzelarbeit selbständig zu beschreiben und (unter Zuhilfenahme von Literatur) zu interpretieren. Die Erkenntnisse werden dann im Plenum präsentiert und diskutiert, um Kernthemen für die darauffolgende schriftliche Arbeit herauszuarbeiten. Je nach Bedarf und den Wünschen der Studierenden werden abschliessend ausgewählte Themen wiederholt und vertieft.

Weitere Informationen zur Lehrveranstaltung im LFU Online


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Exkursion Kolumbien

716.052 EU4 SS2011 [In German]

Axel Borsdorf und Martin Mergili

Kolumbien ist geprägt durch den Gegensatz zwischen dem kleingekammerten Gebirgsraum der nördlichen Anden mit ihren triefenden Nebelwäldern, urtümlichen páramos und teilweise schneebedeckten Vulkanen einerseits und weiten Savannen und üppig wuchernden Regenwäldern in den Tiefländern des Amazonas und Orinoco sowie der pazifischen und karibischen Küstenebenen andererseits. Auch der Kulturraum des Landes ist äusserst diversifiziert: während in den Metropolen zum Teil ein nordamerikanischer Lebensstil gepflegt wird, der jedoch nur einem Teil der Bevölkerung zugänglich ist, wechseln in der ländlichen Kulturlandschaft groβe Plantagen von Baumwolle, Zuckerrohr, Ananas oder auch Kaffee mit kleinbäuerlichen Strukturen vor allem in den Gebirgsregionen. Diese Gegensätze führten in der Vergangenheit zu politischen Spannungen mit all ihren Folgen, die auch in der Gegenwart noch nicht völlig ausgeräumt sind.

Die Exkursion fand vom 2. bis zum 19. Juli 2011 statt und umfasste den zentralen und südlichen Teil der kolumbianischen Anden mit den Schwerpunkten Bogotá, Magdalena-Tal, Zentralkordillere und Cauca-Tal.Zur Vertiefung der Erfahrungen fand im Ra hmen der Exkursion ein viertägiges Praktikum im Einzugsgebiet des Río Las Piedras bei Popayán im Cauca-Tal statt, während dessen die Studierenden in kleinen Gruppen aktiv am Leben von ausgewählten Bergbauernfamilien teilnahmen, um aus erster Hand etwas über deren Strategien zur Apassung an den globalen Wandel - insbesondere den Klimawandel - zu erfahren.